Cirugía moderna de catarata

¿Qué son las cataratas?

Las cataratas constituyen la mayor causa de ceguera reversible en todo el mundo, afectando alrededor de 20 millones de personas.

Las cataratas ocurren cuando el cristalino, el lente claro que se encuentra en el interior del ojo, se opaca, resultando en la pérdida parcial o total de la visión. Puede compararse a una ventana que se escarcha o se empaña con vapor. (fig.1)

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas comunes de las cataratas son:

  • La visión se torna borrosa sin dolor;
  • Deslumbramiento o sensibilidad a la luz;
  • Cambios frecuentes en la graduación de los lentes;
  • Visión doble en un ojo;
  • Necesidad de luz más intensa para leer;
  • Visión nocturna muy pobre;
  • Los colores se ven desvanecidos o amarillentos.

¿Cómo se diagnostican y tratan?

El tipo más común de cataratas esta relacionado con el envejecimiento natural del ojo.

El oftalmólogo (un médico que se especializa en los ojos) es el único que puede detectar la presencia y la gravedad de una catarata. La cirugía es la única manera en que su oftalmólogo puede eliminar una catarata.

No existen medicamentos, suplementos alimenticios, ejercicios ni dispositivos ópticos que hayan demostrado su utilidad para evitar o curar las cataratas.

Deberá considerarse la cirugía para eliminar las cataratas cuando éstas estén ocasionando la suficiente pérdida en la visión como para interferir en el desempeño de las actividades diarias. No es verdad que las cataratas tengan que "madurar" antes de poder ser operadas.

Historia de la cirugía de catarata

La cirugía de catarata tiene al menos 4000 años de antigüedad. Los escritos más tempranos provienen del Código de Hammurabi de los mesopotámicos, del Antiguo Testamento de la Biblia y de escritos hindúes como el Susruta. Se realizaba el couching o abatimiento de la catarata en el vítreo. (fig. 2)

La técnica cambió en 1750 cuando el francés Jacques Daviel describió la extracción extracapsular de la catarata. (fig. 3)

En la segunda mitad del siglo 20 ocurrieron 2 acontecimientos que cambiaron la historia de la cirugía de catarata.

En 1949 Sir Harold Ridley de Londres colocó el primer lente intraocular de la historia luego de una cirugía extracapsular. (fig 4)

En 1967 Charles Kelman de Nueva York describió la extracción de la catarata por una incisión pequeña con un aparato de ultrasonido llamado facoemulsificador. (fig. 5)

¿Cómo es la técnica moderna?

Actualmente la cirugía de catarata es la más común y la más exitosa de todas las operaciones en medicina.

En esencia, la cirugía de la catarata consiste en eliminar el material cristalineano alterado, y sustituirlo por un material sintético que cumpla la misión del cristalino natural.

La cirugía de catarata es ambulatoria, no requiere internación, se realiza con anestesia tópica sin inyecciones, con una incisión corneal pequeña autosellante, con una sonda ultrasónica que vibra a 40.000 ciclos por segundo, y se coloca un lente intraocular plegable de acrílico o silicona. (fig. 6) (fig. 7)

¿Cómo es el postoperatorio?

Se aconseja , durante las primeras 24 horas, evitar realizar esfuerzos físicos y movimientos bruscos de cabeza.

Sí se puede:

  • Leer cuanto se desee
  • Mirar la televisión
  • Viajar en los medios habituales de locomoción (automóvil, metro, autobús etc.)
  • Caminar (no correr)
  • Agacharse (no para levantar pesos)
  • Dormir de costado (si bien se debería evitar la primera noche hacerlo del lado del ojo recién operado)

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